英語脳が育つマザートークとは

『英語絵本の読み聞かせ』は、フレーズ法とMother’s Talk(マザートーク)により、右脳を刺激しながら英語を学習する新しい英語学習カリキュラムです。

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イラストを見てストーリーを想像しましょう

最初は、イラストを見ながらストーリーの内容について考える活動です。例えば誰がいるのか?場所はどこなのか?そしてどんなことが起きるのか?などを考えていきます。
なぜ、このような活動をするのでしょう?それは、英語も、日本語のように、自然に聞けるようにするためです。
皆さんの中に、英語を聞くときに限って、日本語に訳してしまったり、スペルを頭の中に描いてしまったりする人はいませんか?それでは、英語を使えるようになりませんよね。では、日本語はどうして使えるようになったのでしょうか?私たちが、まだ子どもだった頃、まわりの大人たちが話す日本語が完璧に理解できなくても、表情や、まわりの様子から、内容を予想しながら言葉を聴くことで、少しずつわかるようになったのです。英語を聞くときにも、場面と結びつけながら聴くクセをつけてしまえば、自然に使えるようになるのです。

この時、答えは心の中で思うだけでも、実際に声に出しても、日本語でも、英語でも結構です。
ここでは、特に正解は用意していません。なぜなら正解を探すことが大切では無いからです。大切なのは、イラストを見ながら、これから聞こえてくるストーリーの内容がどんなものなのか、わくわくしながら、興味を持って聞くことです。もし、途中で難しいと思ったら、何度でも、繰り返し、聞いてから、再挑戦してみてください。

英語脳育成

男性と女性の2種類の声が入っています。男性の声がストーリーを、女性の声が英語脳を作るための活動をご紹介していきます。

英語脳を作る活動は、主に以下の3つがあります。

(1) パラフレーズ (言い換え)
英語を英語で考えられるようにするために、ストーリー内の英語を、やさしい英語に言い換えて、紹介しています。

ex) Trains were not a problem for Estevan, but the subway was something that this man from the country knew nothing about.

He didn’t know how to buy a ticket at a subway station.

この様に長く複雑な文書を、やさしい英語の表現で覚えることにより、英語で英語が考えられるようになります。

(2) コメントぐせ
ストーリーの内容についての印象やあなたの経験についての質問。理由も答えられるようにがんばりましょう。英語では理由付けや言い訳は、大切です。少しずつ慣れていきましょう。

ex) Do you like living in the country or the city? Oh I see. Then please tell me the reason why?

この様にYes/Noで簡単に自分の気持ちを伝えられる質問や理由について聞かれる質問など日常生活の様々な場面で見られる質問がされます。最初は、簡単なコメントで大丈夫ですので、徐々に自分の気持ちを伝えられるようにしましょう。

(3) ポイントの聞き取り
これから起こることを予想しながら英語の音を聞く活動です。わかりやすい英語の質問を通して、聞き取りのポイントを示しています。英語の音に対して積極的になれますから、少しくらい、わからない単語があっても、つまずかなくなるのです。

ex) Estevan is having a trip. Where is he going? To the city or another country? Now we are listening to the following.

この様に次に聞こえてくるストーリーの聞き取りのポイントを示しています。ストーリーを聞くときには、これらのポイント中心に聞くと内容が分かりやすくなります。

さらに大人の英語学習に欠かせない、成果を可視化するための英語資格試験対策エクササイズ付き。

英語力の伸びは目に見えにくいもの。それだけに挫折してしまいがちです。英検やTOEIC®などの資格試験でスコアアップを目標にするのも一つの方法かもしれません。

英検・TOEIC®などの資格試験で高いスコアをマークできるよう独自の英語教授法『フレーズ法』を採用しています。これは従来の文法重視の指導方法とは全く異なり、単語、イディオム、言い回し、会話表現など意味を持つ「語句の固まり(phrase)」を認識し、英語の語順のまま、全体の内容(content)と結びつけた形で習得するという、今までにないアプローチです。訳読や文法の解釈により英語を捉えるのではなく、ネイティブスピーカーと同じ様な英語のボキャブラリーに対する直感力を開発することを目指します。

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シニアこそ外国語を学ぶべき理由

今さら英語を身につける必要なんてあるの?と家族や友人から揶揄されてしまいがちですが、外国語学習は高齢者にこそ必要な脳活かもしれません。

海外では認知症を発症するリスクを減らすために第二言語を学ぶことが奨励されているようです。

450人を対象にした、あるアルツハイマー病の研究は「バイリンガルであることがアルツハイマー病の発症を4〜5年遅らせることができた。つまり、この病気に対処することができた」と結論付けています。その他の研究においても一貫して「バイリンガルであることがアルツハイマー病の発症を平均して4年も遅らせる可能性がある」と結論付けています。

シカゴ大学の調査によると、複数の言語を話す人々は1つしか言葉を持たない人に比べて、より合理的な決定を下す可能性が高いことがわかったそうです。学術誌『Psychological Science』に掲載されたこの研究は、バイリンガルの人々は、第一言語で考えた最初の結論が正しいかどうかを第二言語でも検証することができるため自分が出した決定について、1つしか言語を持たない人よりも自信を持てることがわかったそうです。

一般的に第一言語では感情的な反応をしても、外国語では感情的に反応しない傾向にあり、第二言語では合理的で冷静な判断ができるため、これによってバランスが取れることで意思決定スキルが向上するのだそうです。

一朝一夕には身に付かない英語。コロナ禍で海外旅行も気軽に行けない今だからこそ、じっくりと使える英語を習得して、コロナが落ち着いて海外旅行にもまた行けるようになった時に現地の人たちと会話が楽しめるよう準備してはいかがでしょうか。

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英文テキストはなるべく見ない方がよいでしょうか

「初心者ですがしばらくの間はやはり英文テキストはなるべく見ない方がよいでしょうか。」と質問をいただきました。

よくいただく質問の一つです。いつかは外国人の方と英会話を楽しみたい。せめて洋画や海外のドラマを字幕なしで楽しみたいとお考えでしたら、英文無しで音だけで英語が聞き取れるようにならなければ、どうしようもありません。

脳は育てた通りに育ちますから、普段の学習スタイルが、そのまま近い将来の情報処理に良くも悪くも影響を与えます。今までの英語学習では英語の音声を聞いたら、即座に英文を出して、文字を見ながら意味を考えてきました。だから未だに音だけではどうしようもない状態が続いているのです。

もちろん英語をいきなり音だけで聞いたら、失礼な言い方になるかもしれませんが初級者の方はほとんど意味がわからないでしょう。ところが幼い子どもたちのようにジェスチャーや具体的なものを指し示しながらでしたら意味もわかりやすいですよね。

マンガENGLISHではコマ送りのイラストといっしょに英語の音を聞きますので、英語で赤ちゃん体験ができる画期的なカリキュラムです。ただひたすら音だけを聞くのとは違い、ビジュアルを通して英語の音をイメージに置き換えることができます。

綴りがよくわからない段階でも構いません。英語ネイティブの幼児のような感覚でシャドーイングやリピート・リプロダクションなどを通して英語の音を漫画イラストで場面を感じながら真似るようにしてください。英文テキストは「見たい」と思ったら、いつでも見て構いません。

英語の音をなるべく聞こえた通りに真似をしてみましょう。とは言えシャドーイングもリピート・リプロダクションもいわゆるListen & Repeatと言って、先行する音の刺激を真似ているだけの言わば受け身の学習になりますので、受け身の学習だけでは脳が育たないので、漫画イラストを見て思いつく英語の音を出す練習に、なるべく早い段階で取り組みましょう。繰り返しになりますが英文テキストは「見たい」と思ったら、いつでも見て構いません。

そして、それ以上に「英語を音で何とかしようとする練習」すなわちシャドーイング、リピート・リプロダクション、ピクチャー・ディスクリプションこれは漫画イラストを見て英語を話す練習をどんどん取り入れましょう。

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ネイティブ並みの英語力を身につけたい、英語脳を手に入れたい

私のYouTube動画を見た方から「アメリカ人には英語脳があり日本人には日本語脳がある」とコメントをいただきました。

単なる言葉の綾、屁理屈と思われるかもしれませんが、アメリカ人には英語脳はありません。その理由は「英語脳」という言葉は日本語だからです。

『英語脳』という言葉は言うまでの無く「日本語」です。世界中どこを探しても「英語脳」の意味が分かる人は日本人以外にはいません。中国語では「英语脑」と表記しますので中国人であれば他の国民に比べると意味がイメージできるかもしれませんが、そもそも中国人は「英语脑」という言葉をほとんど使いませんので「英語脳」の意味が分かる人というのはほぼ日本人ということになります。長々と当たり前のことを書いたのには理由があります。

私は『英語脳』という言葉は「日本人独特の英語との向き合い方」を示しているように感じています。ネイティブのような英語を身につけたい、という日本人独特の価値観です。

中国、韓国、ベトナム、タイ、マレーシア、インド、フィリピンなど、他のアジア圏の人たちは、ほとんどが「英語が上手に話せなくて恥ずかしい」と思いません。「話せる範囲で話せばいい、聞き取れた範囲で聞き取れればいい」と言わんばかりに堂々と訛りのある英語で話しています。

ところが日本人は「きれいな発音で正しい文法で話したい」と思うあまり「上手くない英語は話したくない」となってしまい、その結果、口をつぐんでしまいます。それではもったいないです。

だからと言って他のアジア人たちのような、訛りのある間違いだらけの英語は身につけたくないという日本人の美学が「英語脳」という日本語を生み出し、多くの人たちに憧れのような妄想を抱かせているように思います。

ネイティブのように頭の中を今さら「英語だけ」にするわけにはいかない、日本語を無かったことにはできない私たちが、ネイティブ並みの英語力を身につけたい、英語脳を手に入れたいと思うのであれば、長い歴史と成功者が多数出ている同時通訳を養成するトレーニング法がおすすめです。

日常会話レベルで漫画を使うので初心者の方にもお取り組み易くなっています。

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日本人の9割が知らない英語脳の本当の作り方

あたかも英語脳があるという表現は誤解を招くと思います。何か特別な能力があるイメージをあたえます。英語脳という言葉そのものに、何か特別な壁がありそれを突き崩すのに並大抵なことではないイメージを逆に作ってしまいます。なにをもって英語脳というのか説明がありません。言語脳があると表現すればそれはあると思います。現に日本語をしゃべっているのですから。日本語をダイレクトに日本語で理解している脳が存在しています。だとすれば英語をダイレクトに英語で理解する能力は人間であればだれでも存在すると思います。

例えばテニスのトッププレーヤーに野球脳があると言っているようなものです。運動脳があると言えばだれもが認めるところでしょう、テニスプレーヤーでも練習すれば野球もできることになるでしょう。練習の最初はテニスの動きに翻訳するかもしれませんが最終的にダイレクトに野球の動きに近づくと思います。それと同じように我々日本人は全員が日本語のトッププレーヤー(外国人から見れば)です。言語脳があるのであれば日本人でも練習すれば英語のプレーヤーとなるはずです(トップは難しいですが)

ここで大事なのは英語脳という特別な能力は必要ではないということです。すでに獲得している言語脳を使って英語は習得できるということです。なので、特別な英語脳があるわけではなく言語脳を使ってテニスプレーヤーが野球を練習するがごとく、英語練習によって英語能力を獲得していくことだと思います。英語を真似ること、真似てしゃべること、聞くこと、文法を最初は日本語で理解すること、これらを根気強く練習することがダイレクトに英語を英語のまま理解することにつながると思います。

なにも、この動画の練習法を否定しているわけではありません。ただ、あまり英語脳を強調しすぎると英語を学習する側にとってはより高いハードルに思えてきます。アメリカ人には英語脳があり日本人には日本語脳がある、ただそれだけだと思います。共通するのは言語脳があるということです。

私の、このYouTube動画を見た方からいただいたコメントです。

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文法的には正しいけれど、ネイティブは使ったことが無いような言い回しの英文

これまでに英語学習本を10冊ほど執筆させていただいきましたが、その中でCD付きも数冊あり、都内のスタジオで録音した際に確認のため著者の私も立ち会いました。ある時は英語ネイティブのナレーターさん男女一人ずつで、2人ともTOEICと英検のリスニングテストの音声を担当した経験の持ち主でした。

TOEICや英検のリスニングテストの台本を読んでいると取り直しが多いそうです。その理由はTOEICや英検で使用されている英語表現が不自然だからだそうで、テスト用に作られた、文法的には正しいけれど、ネイティブは使ったことが無いような言い回しの英文が多々あるそうです。

マンガENGLISHはナチュラルな英語で読みやすかったと、プロのナレーターさんにほめていただきました。

受験英語に強い人ほど日常英会話で躓くのも無理のないことなのかもしれません。たくさんの時間を費やして一生懸命勉強したのにもったいないですね。ではどうしたら良いかについて先ほどアップしたYouTube動画でご案内しています。

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今までの英語学習では〇〇に訳すことを教わらなかった

ハリウッドスターのニコラスケイジさんが5度目の結婚をした相手が日本人と言うことで話題になっていますね。出会った時期はまさにコロナ禍の2020年2月で、その後はオンラインで愛を育み結婚指輪は手渡しではなく国際便で送ったそうです。

使える英語を身につけたいとがんばっているのに、なかなか身に付かない、という悩みをよく聞きます。

それもそのはずです。

今までの英語学習では「同時に」「訳す」ことを教わらなかったからです。

英会話スクールでは「訳す」ことは教わりません。そもそも英語ネイティブの先生には「訳す」ことを教えることができませんし、むしろ「訳すからダメなんだ、英語は英語のまま使いなさい」という考え方が罷り通っていたりします。

私たちのように9歳を過ぎて英語を外国語として身につけたいと思う場合、英語を聞いたり話したりしている間も考えをまとめるのは日本語です。日本語を無かったことにはできません。だから「英語を英語のまま」というのは、そもそも無理があります。やはり訳すことを避けては通れないのです。

一方の受験英語では訳す時に時間が与えられてきました。時間制限はありましたが、ヒアリングテストでさえも数秒間の考える時間がありました。

ところが英語を字幕なしで楽しむ場合、たとえ3秒であっても考えている間に、もう次のセリフが飛び込んできます。会話も同じです。だから映画や日常会話を楽しむためには英語と日本語が「同時に」頭の中に存在することが当たり前になるようなトレーニングが必要です。

同時通訳を養成するトレーニング法をご存知でしょうか。長い歴史と多数の成功者がいる実績のあるトレーニング法なので安心です。漫画を使うので初心者の方にもお取り組み易くなっています。

 

英語がペラペラになるサイト・トランスレーション

マンガENGLISHのユーザー様から質問をいただきました。
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前略。半年ぶりです。

質問1)サイトトランスレーション教材の「日本語テキスト」を購入する前に質問です。
学習方法としてはフルセット版にある英文のテキストを読む。日本語テキストに目を通し「英文を前から日本語に訳すトレーニング」を行う。こう理解しているが間違いないか。つまりこのサイトラでは「音声は全く聞かない」のでしょうか?また逆に日本語から英文を作る訓練はしなくていいのか?この日本語→英語をやるかやらないかで学習の進め方が大幅に変わってきます。また他に何か注意すべき点があればご指摘ください。

質問2)「3営業日を過ぎて返信なき場合・・・」とありますが、「3営業日」とはいつの事でしょうか?
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回答1)動画を作成しYouTubeにアップしました。

回答2)弊社が営業日として定めている日(土日祝日が休みなので、それ以外の日)で数えて3日間ということです。

今回のように土曜日に質問した場合の「3営業日以内に回答します」というのは、会社は土日祝がお休みなので、3営業日といったら月曜、火曜、水曜となります。つまり、実際には土、日、月、火、水と、5日間かかる可能性(場合によってはさらに数日)があります。

質問への回答はブログや動画でオープンにしているので作成に数日を要する場合があるからです。個人間でやり取りをするとオーバートークになる可能性があるので、弊社では質問も回答も公開することによって公平で公正なサービスを提供させていただいております。

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やらないで後悔するより、やって後悔する方がマシ

山口先生の動画を見てスタンダード版から始めてみます。

小さい頃から英語話せたらいいなぁと思っていて
今年70歳になります。

死ぬ時にやっておけば良かったと後悔しないように挑戦します。

今日から始めています

宜しくお願い致します。
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ー死ぬ時にやっておけば良かったと後悔しないように-

私も英語をやり直し始めた時
同じことを思いました。

「もっと良い英語学習法はないかしら」と大学院に入学し
英語教授法を学び、マンガENGLISHを開発しました。

やらないで後悔するより、やって後悔する方がマシ
と自分に言い聞かせて今日に至ります。

YouTube動画で詳しくお話しています。

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中学・高校の英語教育が実践的ではない唯一の欠点

使える英語を身につけるためのポイントは「【同時に】訳せるか」です。時間をかけてじっくり考えれば訳せる、という状態では、リアルな会話や洋画を字幕なしで楽しむことはできません。

中学・高校の英語教育で「訳すこと」は教わりますが「【同時に】訳すこと」は求められません。実はこれが「中学・高校の英語教育が実践的ではない唯一の欠点」なのです。

私たちは中学・高校で受験のために約6,000語の単語を暗記するように促され、一方の英会話は英語ネイティブ同士でさえも、3,000語程度で会話が成り立っており、文法も日常会話レベルでは必要十分な知識を得ています。

時間をかけて考えれば訳せるのに、簡単な日常会話でさえできないのも、英語を字幕なしで楽しめないのも「【同時に】訳せない」からなのです。

知識は十分に学べる学校の英語教育に同時通訳のトレーニング法を加えるだけで、英語が話せて聞き取れるようになります。

同時通訳を養成するトレーニング法は長い歴史と実績があり成功者も多数出ているので確実に力が付きます。しかも漫画を使うので初級者の方にもお取り組み易くなっています。

こちらのYouTube動画でご案内しています。

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